Az élet lehetséges nyomát találhatták meg a Vénuszon

A Föld pokoli ikertestvérének is nevezett, vastag felhőtakarójába burkolódzó második bolygón az élet jelenlétét az eddig mért környezeti viszonyok miatt gyakorlatilag lehetetlennek gondolták. A minap jelentette be egy nemzetközi együttműködésben dolgozó brit, amerikai és japán tagokból álló kutatócsoport, hogy a Hawaii szigetén található, James Clerk Maxwell Távcsővel folytatott megfigyelési program égisze alatt egy ritka vegyület, a hidrogéngőzből és foszforból képződő foszfin jelenlétét fedezték fel a bolygó légkörében. A felfedezést a chilei sivatagban, az Európai Déli Obszervatóriummal együttműködő, nagyon érzékeny mikrohullámban mérő ALMA távcső is megerősítette. A Földön ilyen gáz csak ipari körülmények közt képződik, illetve anaerob, oxigénszegény környezetben állítják elő mikrobák. A csillagászok egyes elméleteikben már feltételezték azt, hogy a legfelső, kellemesen hűvös felhőzónában már megfelelő életkörülmények lehetnek számukra, amelyek így elkerülhetik a több mint 400 Celsius fokos felszíni hőséget, viszont el kell viselniük a nagyon savas környezetet. Az észlelt anyag koncentrációja azonban így is rendkívül alacsony, csak 20 ppb-s (egymillárd molekulából 20) koncentrációban mérhető, ezért a kutatók számításokkal zárták ki annak lehetőségét, hogy a gázmennyiség származhat-e természetes folyamatokból, mint például a napfény, vulkanizmus, felszíni ásványok mállása vagy villámlás. A foszfin pont azért lehetne kiváló biomarker a földönkívüli élet kutatásához, mert könnyen észlelhető, és keletkezésében döntő mértékben mikrobák felelősek.

A felfedezés további alapos és hosszas kutatómunkát igényel annak bizonyítására, hogy teljes bizonyosággal megállapítsák a helyi élet jelenlétét, mert hiába uralkodik kellemes 30 Celsius legfelül, ha a felhők 90%-ban kénsavból állnak (a földi egyszerű szervezetek is csak legfeljebb 5%-os savkoncentrációt tudnak elviselni). A kőzetbolygók légkörének további kutatását fontos továbbvinni, mert sokat segíthet az asztrobiológiának egy igazoltan működő megfigyelési módot kidolgoznia, amikor az élet után kutatunk távoli exobolygókon.

Forrás: csillagaszat.hu

Kép forrása: singularityhub.com