Már a hatodik tömeges kihalás korszakába léptünk

Kutatók az eddig feltárt fosszilis maradványok alapos vizsgálatának segítségével a földtörténeti korszakokban eddig öt tömeges kihalási eseményt állapítottak meg. Míg az első, második és negyedik kihalási hullámot a földi klíma és légkör hosszantartó negatív változásai eredményezték (hógolyó Föld, oxigénszint lecsökkenése, masszív vulkáni tevékenység), addig a harmadik és ötödik kihalást a jelenlegi eredmények alapján külső behatás, egy-egy nagyobb méretű égitest becsapódása okozta. Egy tudóscsoport közös előrejelzése szerint az évszázad végére legalább 550 emlősfaj tűnhet el a földi bioszférából, illetve megállapításuk szerint az elmúlt évtizedekben kihalt emlősfajokért teljesen az ember és tevékenysége tehető felelőssé. Emiatt megítélésük szerint már nem is a küszöbén, hanem már a kezdetén járunk a hatodik nagy kihalási folyamatnak, ami az előzőekkel ellentétben teljesen antropocén forrású, vagyis nem a földi életkörülmények drasztikus, természeti folyamatok általi, sokmillió éven át tartó megváltozása tartja fent, hanem kizárólagosan az emberi behatástól fűtött, földtörténeti nézőpontból extrém rövid idő alatt játszódik le.

Tobias Andermann, a Göteborgi Egyetem tudósa szerint van még némi remény a folyamat megállítására. Tanulmányában megjegyzi, hogy akár többszáz fajt lehetne megmenteni célzott és jól használt megőrzési programokkal. Ennek céljából a kutatók létrehoztak egy nagy adatbázist, amelyben a veszélyeztetett fajokat megjelölve, számítógépes szimulációval próbálták megjósolni, hogy a századfordulóra mekkora méreteket öltene a fajeltűnések mértéke. Jelenlegi modelljük szerint az elmúlt évszázadokban elpusztított fajok csak az összkép egy kicsiny részét képezték, ebben az ütemben ennél jóval több, akár egymillió állat- és növényfaj tűnhet el véglegesen az élet színpadáról, ha az emberiség nem tesz drasztikus ellenlépéseket hamarosan.

Forrás: librarius.hu

Kép forrása: greenandprosperous.com